Definición

La fiebre reumática es una condición inflamatoria que afecta los tejidos conectivos del cuerpo. La complicación más grave es la enfermedad cardiaca reumática, que puede dañar de forma permanente las válvulas cardiacas. Las válvulas afectan el flujo sanguíneo que entra y sale del corazón. Los síntomas de daño valvular con frecuencia no aparecen hasta 10 a 30 años después del episodio inicial.

Válvula cardiaca enferma

Válvula aórtica enferma

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Causas

La fiebre reumática es provocada por un problema del sistema inmunológico. Dicho problema es ocasionado por la faringitis por estreptococo de grupo A ( faringitis estreptocócica). En este caso, el sistema inmunológico no sólo combate la bacteria sino que también ataca su propio tejido. Suele atacar tejido cardiaco.

Factores de riesgo

Los factores que podrían incrementar el riesgo de padecer fiebre reumática incluyen:

  • Edad: entre 5 y 15 años
  • Caso previo de fiebre reumática
  • Desnutrición
  • Condiciones de vivienda superpoblada
Síntomas

Por lo general, los síntomas aparecen entre 2 y 4 semanas después de la infección por estreptococo. Pueden incluir:

  • Dolor e inflamación en las articulaciones grandes
  • Fiebre
  • Debilidad
  • Dolores musculares
  • Falta de aire
  • Dolor en el pecho
  • Náuseas y vómitos
  • Tos seca
  • Sarpullido circular
  • Abultamientos debajo de la piel
  • Movimientos repentinos anormales de brazos y piernas
Diagnóstico

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos. Se le realizará un examen físico. Esto incluirá un cuidadoso examen de su corazón. Es posible que el médico realice un cultivo de garganta. Se puede también hacer examen sanguíneo en busca de anticuerpos estreptocócicos.

Otras pruebas pueden incluir:

  • Otros exámenes sanguíneos: como el índice de sedimentación de eritrocitos para medir la inflamación del cuerpo y cultivos de sangre en busca de bacterias
  • Electrocardiograma: un estudio que registra la actividad del corazón al medir las corrientes eléctricas a través del músculo cardiaco
  • Ecocardiograma: un sonograma que muestra las válvulas del corazón y mide la contracción del músculo cardiaco
  • Radiografías torácicas: un examen que usa radiación para tomar una imagen de las estructuras internas del cuerpo, en este caso, del corazón
Tratamiento

Los objetivos del tratamiento son:

  • Aniquilar la bacteria estreptococo
  • Tratar la inflamación causada por la fiebre reumática
  • Prevenir casos futuros de fiebre reumática

El tratamiento puede incluir:

Medicamentos

Para tratar la infección con estreptococo:

  • Penicilina u otros antibióticos (p. ej., eritromicina y azitromicina )
  • Para prevenir la recurrencia de la infección, podría necesitar tomar antibióticos durante varios años
  • Se pueden administrar por vía oral o por inyección

Para aliviar el dolor y la inflamación articular:

  • Aspirina u otros medicamentos antiinflamatorios no esteroidales (AINE)
  • Se pueden usar corticosteroides si los AINE no son efectivos
Reposo

En algunos casos, la inflamación puede ser grave. Es posible que necesite reposo en cama o restricción de actividades por un tiempo.

Prevención

Es importante que se trate de inmediato la faringitis estreptocócica con antibióticos para prevenir la fiebre reumática. Si usted o su hijo tiene un dolor de garganta y fiebre que dure más de 24 horas, contacte a su médico.